Australia

GUÍA DE VIAJE: ULURU, AUSTRALIA

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Desde que llegué a Australia, hace más de dos años, que tenía ganas de conocer Uluru / Ayers Rock. En octubre del año pasado (2019), cuando vino mi mamá a verme, fuimos juntas. No pudo haber sido el mejor momento para ir.

Nos encantó!! Sin embargo, es un destino que no se lo recomendaría a cualquiera. Creo que es clave tener alguna motivación cultural/espiritual para ir. Sino, no le vas a encontrar mucho sentido. Por el contrario, puede que solo lo encuentres excesivamente caluroso, caro y aislado.

UN POCO SOBRE ULURU

  • Uluru es el nombre entregado por los aborígenes australianos a un monolito / formación rocosa ubicado en la mitad del desierto australiano (Northern Territory). Mientras que Ayers Rock, es el nombre que los exploradores australianos le entregaron a este mismo al descubrirlo en 1873.
  • Tiene 348 metros de altura y 9 km de perímetro.
  • La temperatura media anual de la zona es de 27°C. En los meses más calurosos (diciembre, enero y febrero), las temperaturas suelen bordear los 40°C, mientras que en invierno (junio, julio y agosto), las máximas no suelen superar los 20°C.
  • Es conocido por ser el centro cultural y espiritual de Australia, debido a la importancia que tiene para los aborígenes de la zona (Anangu).
  • Fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.
  • En 1948 se empezó a desarrollar el turismo en la zona, y en 1958 se creó el Parque Nacional de Uluru – Kata Tjuta. A medida que el parque se fue haciendo más popular, se empezó a causar un gran deterioro medioambiental de la zona, y de los sitios sagrados de los aborígenes. Para disminuir los daños, se inauguró en 1983 el complejo Ayers Rock Resort. Hoy en día es lo único que existe (además del Parque Nacional). Todos los hoteles, restaurantes, el supermercado y las tiendas que existen en la zona de Uluru, se encuentran dentro de este resort. (Es complicado de explicar, nunca antes en mi vida había visto algo así).
  • Desde el 26 de octubre de 2019 que está prohibido escalar la roca. Esta decisión se tomó no solo por lo peligroso que era hacerlo (hay gente que murió en el intento), sino que también por el valor sagrado que tiene ésta para los aborígenes de la zona.
  • Muy cerca de Uluru (a 54 km), y dentro del mismo parque, se encuentra Kata Tjuta, otra grande formación rocosa. Más adelante te muestro fotos y te explicó mejor lo que es. Pero si ya estás en Uluru, sí o sí vale la pena que también la conozcas.
ULURU

CUÁNTO CUESTA VIAJAR A ULURU

Uluru es lejos de los lugares más caros que conozco. Australia en general es bien caro, pero este lugar se pasó. Lo que más me impactó fue el precio de los tours y del transporte en general.

Pese a esto, tampoco se necesita ahorrar tanta plata para visitarlo, ya que dos días enteros son suficientes para recorrer el parque entero.

Aunque se me hace difícil decir exactamente cuánto cuesta viajar a Uluru (ya que depende de muchas cosas, como por ejemplo el pasaje en avión), aquí te dejo algunas cifras para que tengas una referencia…

  • Los alojamientos más baratos cuestan cerca de AUD $40-60 por noche (incluido camping).
  • La entrada al Parque Nacional está costando AUD $25 (adultos).
  • El pasaje ida y vuelta desde Sídney suele costar entre AUD $300 y $500 (dependiendo de la temporada).
  • Los tours más baratos cuestan alrededor de AUD $70. Algunos llegan a costar hasta $795 por persona (para no creerlo… porque además no son tours de 3 días, sino que de un par de horas).
  • Arrendar un auto por el día cuesta cerca de AUD $65 (si es que lo reservas con anticipación). Mientras que el “day pass” para subirse y bajarse de los buses que recorren la zona , cuesta AUD $120.

Aunque obviamente dependerá de muchos factores, creo que por lo menos se necesitan AUD $600 para hacer un viaje de dos días a esta zona.

DÓNDE QUEDA Y CÓMO LLEGAR

Uluru se encuentra en el centro de Australia, en medio de un desierto enorme que hay en Northern Territory (nombre que tiene esa región del país).

Como Australia es gigante, y Uluru queda justo en la mitad, es cero conveniente llegar en auto (desde Sídney te demorarías 29 horas en llegar).

La mejor alternativa es sin duda llegar en avión. Muy cerca (a 10 minutos en bus) del Parque Nacional Uluru /Kata Tjuta y del complejo Ayers Rock Resort, hay un aeropuerto que se llama Ayers Rock Airport. Desde ahí, llegan y salen vuelos a las principales ciudades de Australia (Melbourne, Perth, Sídney, Brisbane).

Sin embargo, esta no es la única alternativa de aeropuerto cercano a Uluru. Mucha gente viaja al aeropuerto de Alice Springs, la “ciudad” que queda más cerca de Uluru. (Quedan a 4 horas y media en auto). Sin embargo, te recomiendo elegir este último aeropuerto solo si es que estás interesado en recorrer toda la zona que rodea Alice Springs y Uluru y no solo este último.

Nosotros solo conocimos el Parque Nacional de Uluru y Kata Tjuta, pero hay mucha gente que también recorre otros atractivos de la zona (Kings Canyon, Parque Nacional Macdonnell, Parque Nacional Garganta Finke, etc).

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DÓNDE ALOJAR EN ULURU

En el Ayers Rock Resort hay ocho alojamientos diferentes. Desde camping, hasta hoteles muy lujosos (que cuestan más de AUD $3.200 la noche).

Ningún alojamiento es barato, si es que se compara con lo que te podrían costar en cualquier otro lugar de Australia (y casi todo el mundo).

No me atrevo a decirte precios, ya que me di cuenta que varían muchísimo dependiendo de las fechas.

En este link puedes ver el detalle de todos los alojamientos que existen en Uluru y cotizar cuánto estarían costando para la fecha en la que te interesa ir.

Lo más conveniente económicamente va a ser obviamente de que reserves en el camping. Pero sea donde sea que quieras reservar, hazlo con anticipación. Es una zona muy turística, por lo que las mejores alternativas de alojamiento se suelen agotar rápidamente.

Alojar 2-3 noches en Uluru es más que suficiente.

CÓMO RECORRERLO

Existen tres alternativas:

  1. Que arriendes un auto y recorras el parque por tu cuenta. Yo creo que es lejos la mejor alternativa. Vas a conocer mucho más y pagar menos que si reservas un tour o te mueves en los buses “Hop On Hop Off” (más abajo te explico qué son). Si quieres reservar un auto, te recomiendo hacerlo con anticipación a través de la página VroomVrooomVroom (te compara los precios de los distintos rental car).
  2. Que solamente contrates tours. Podría ser una buena opción si no fuera por lo caro que son los tours en Uluru. Hay tours de todo tipo, pero si quieres conocer bien todo el parque, te saldría carísimo, ya que tendrías que contratar por lo menos unos 3 tours (y ninguno cuesta menos de AUD $70).
  3. Que te muevas subiéndote al Uluru Hop On Hop Off. En Uluru no existe el transporte público, pero sí hay unos buses que recorren la zona. Cada trayecto tiene un precio diferente. A Uluru, la ida y vuelta desde el Ayers Rock Resort (donde están todos los hoteles), cuesta AUD $49, mientras que a Kata Kjuta cuesta AUD $95 (por la lejanía). Si es que decides no arrendar un auto, y quieres conocer la mayor cantidad de lugares posibles, la mejor alternativa es que compres el “1 day pass” (AUD $120) o el “2 day pass” (AUD $160), que te permitirán moverte libremente por la zona. Yo lo encontré muy caro, sobre todo porque no puedes recorrer todo con calma, sino que por el contrario, tienes que estar dependiendo todo el rato del horario del bus.

El único transporte gratuito de la zona es el Uluru Resort Shuttle. Sin embargo, solo circula entre el aeropuerto y el Ayers Rock Resort (y no dentro del parque).

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Detalles. Kata Tjuta.

QUÉ HACER EN ULURU

VISITAR LA EXPOSICIÓN “FIELD OF LIGHT

Uno de los imperdibles de Uluru es la exposición Field Of Light (campo de luces), de Bruce Munro.

Adentro del Parque Nacional de Uluru y Kata Tjuta, este artista inglés instaló, en el suelo del desierto, 50.000 pequeñas luces de a colores. La gracia, es que estas se cargan de la energía solar recibida durante el día, para luego brillar cuando oscurece. ¡Se ven preciosas!

El único problema, es que no puedes ir a ver la exposición por tu cuenta, sino que estás obligado a contratar un tour. Estos cuestan desde AUD $43 (el más básico) hasta $645 (un tour en helicóptero).

Sea cual sea el tour que quieres reservar, te recomiendo hacerlo con anticipación (sobre todo si vas en temporada alta, como yo). Es una de las actividades más populares, y hay cupos limitados.

En este link puedes revisar el detalle de todos los tours que existen, y sus distintos precios. En la misma pagina, puedes realizar tu reserva.

Dos días antes de nuestro viaje, llamamos al Ayers Rock Resort para reservar un tour al Field of Light, y solo quedaban entradas para ir a ver el amanecer en la exposición (costaba AUD $73 por persona).

Fue una experiencia increíble. El amanecer más lindo que he visto por lejos. La madrugada y los setenta dólares valieron mucho la pena.

Si bien la exposición iba a durar hasta fines de este 2020, debido a lo exitosa que ha sido, han decidido extenderla en Uluru indefinidamente.

Es el “tour” que más te recomiendo pagar, ya que además de ser lo único que no puedes hacer por tu propia cuenta, es una exposición muy linda. ¡100% recomendable!

field of light

RECORRER LOS SENDEROS DE ULURU

Aunque escalar Uluru está prohibido desde octubre de 2019, es un imperdible que hagas alguna caminata por sus alrededores cercanos.

Esta formación rocosa está llena de detalles y formas que solo se pueden apreciar desde cerca, por lo que fundamental que realizas algunos de los 7 senderos que existe.

En este link puedes revisar la información detallada sobre cada uno de ellos. Yo hice uno que se llama Mala Walk. Nos gustó mucho.

Sin embargo, si te gusta caminar largas distancias, te recomiendo hacer el Uluru Base Walk, que bordea Uluru completo. Te demorarás cerca de 3 horas en recorrerlo (son 10 kilómetros aproximadamente).

Todas las caminatas son gratuitas una vez que ya estás dentro del parque.

AYERS ROCK

CONOCER KATA TJUTA

A cerca de 50 km de Uluru, se encuentra Kata Tjuta, otra formación rocosa, también conocida como Monte Olga, que sí o sí tienes que ir a conocer una vez que estás allá.

Si bien no tiene la misma importancia que Uluru, igual es muy especial.

En Kata Tjuta existen dos senderos: el Walpa Gorge Walk y el Valley of the Winds.

Nosotros recorrimos el Valley of the Winds, el cual tiene dos “lookouts” (miradores) distintos: Karu (2.2 km ida y vuelta) y Karingana (5.4 km ida y vuelta).

Nosotros llegamos solo hasta el primer mirador (Karu), ya que cierran el camino al segundo (Karingana) cuando hay más de 36°C grados de calor.

Te recomiendo ir lo más temprano posible no solamente para que tengas la opción de caminar hasta el segundo mirador, sino también porque sino se te va a hacer muy desagradable la caminata debido al calor que hace generalmente.

Info interesante: Kata Tjuta significa “muchas cabezas” en lengua aborigen.

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Llegando a Kata Tjuta
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Valley of the Winds, Karu Lookout

CONOCER EL CENTRO CULTURAL

Muy cerca de Uluru, se encuentra el Centro Cultural de el Parque Nacional Uluru – Kata Tjuta.

Es clave que lo visites, sobre todo si es que te interesa saber más sobre la cultura aborigen.

A través de fotos, videos y textos informativos, te explican con gran detalle la historia de Uluru y de sus aborígenes. Yo aprendí muchísimo yendo a este lugar!!

Organízate para dedicarle por lo menos unos 45 minutos.

En su interior también hay baños, una tienda en la que puedes comprar productos fabricados por la gente local y un café en el que venden cosas para comer.

No tengo fotos del centro cultural, porque estaba prohibido sacar (a petición de los aborígenes).

HACER ALGÚN TOUR ENTRETENIDO

Como expliqué anteriormente, encontré carísimo todos los tours en Uluru. No encontré fundamental reservar ninguno, a excepción del que te lleva a la exposición Field of Light.

Sin embargo, si es que tienes el presupuesto, te recomiendo obviamente reservar algún otro que sea entretenido.

Existen miles de tours. Algunos que duran solo un par de horas hasta otros que duran todo el día.

Nosotros hicimos dos: el que va a la exposición Field of Light y uno que se llama Uluru Sacred Sites & Sunset. En este último nos llevaron a conocer algunos de los sitios sagrados de Uluru + una parada a ver la puesta de sol con un aperitivo y champaña. Aunque lo pasé muy bien, no te lo recomiendo. Todo lo que hicimos, lo podríamos haber hecho por nuestra propia cuenta. Lo único bacán, fue hacerle todo tipo de preguntas sobre el lugar a los guías turísticos (que llevaban años viviendo en al zona).

En este link puedes revisar los que ofrece la reconocida compañía de turismo AAT Kings.

Mientras que en este link puedes revisar las “experiencias” que ofrece el Ayers Rock Resort. Entre estas, destaca “A Night At Field Of Light” (AUD $265 por persona) y “Sounds of Silence” (AUD $225 persona). Nosotros no hicimos ninguna porque la encontramos carísimas, pero sí son muy famosas.

Te dejo también el link a los 10 mejores tours en Uluru de Trip Advisor.

VER LA PUESTA DE SOL EN ULURU

Es un imperdible que veas la puesta de sol con Uluru de fondo. Es muy lindo ver cómo la gigantesca formación rocosa va cambiando de color a medida que el sol se va escondiendo.

Existe dos miradores desde donde se puede ver puesta de sol: uno especial para los autos y otro para los buses (tours). El mirador para los autos queda más cerca de Uluru.

Una vez que entras al Parque Nacional, y manejas en dirección a Uluru, te encontrarás con carteles que indican el camino al “car sunset viewing”.

Desde el Ayers Rock Resort te demorarás máximo 20 minutos en llegar al mirador. Eso sí no te recomiendo llegar a último minuto, ya que el estacionamiento obviamente se llena de turistas que van a ver la puesta de sol.

Está prohibido bajarse a ver el sunset en cualquier parte que no sea la señalada.

ULURU
SUNSET

REALIZAR ALGUNA ACTIVIDAD GRATUITA EN EL AYERS ROCK RESORT

El Ayers Rock Resort está actualmente ofreciendo cuatro actividades gratuitas diseñadas para que los turistas conozcan más sobre los aborígenes de la zona.

En este link puedes revisar el detalle de cada una de ellas, y ver si te tincan. Yo por falta de tiempo no hice ninguna.

RECOMENDACIONES E INFORMACIÓN IMPORTANTE

  • Reserva todo con anticipación. Como te dije antes, Uluru es una zona muy turística, por lo que, para para que puedas encontrar la mayor variedad de alternativas de alojamientos, tours, autos, etc, es fundamental que organices todo el viaje anticipadamente. Mínimo tres meses.
  • En Uluru hace muuuucho calor. Por lo menos en octubre, el mes en el que yo fui, era un horno. Es muy desagradable tener que hacer trekkings y largas caminatas con más de 40 grados, por lo que es clave que te levantes temprano para aprovechar las horas más “frías”. Con mi mamá nos despertamos los tres días antes de las 7 am, y valió 100% la pena. Después de las 12 pm el calor era tanto que, por lo menos a nosotras, nos costaba disfrutar del lugar.
  • Otro gran desagrado, es la gran cantidad moscas que hay en la zona. Nadie nos advirtió, y una vez allá nos dimos cuenta, de que hay unas moscas apestosas que se te pegan en la cara constantemente. No estoy exagerando. De hecho, venden mallas especiales para que la gente se proteja de ellas. Me contaron que hay “épocas peores” que otras, aunque no me quedó muy claro cuáles son los meses en los que hay más y menos. Fue lejos lo más desagradable del viaje.
  • Lleva una botella de agua grande a todas partes, ya que te va a dar muchísima sed todo el rato. Como es un desierto, es muy importante que te mantengas siempre hidratado. En el parque hay varios lugares en los que se pueden rellenar las botellas.
  • No lleves zapatos ni ropa blanca. Si bien es recomendable que no lleves ropa oscura por el calor que hace, tampoco te recomiendo llevar ropa blanca, ya que se te va a ensuciar al segundo que entres en contacto cono la tierra desierto (que es oscura). Mis zapatillas blancas quedaron naranjas.
  • Como te dije anteriormente, en Uluru todo es carísimo. Es por esto que te recomiendo que viajes con comida (o por lo menos snacks) desde donde vengas. En el Ayers Rock Resort hay un supermercado, que obviamente no es barato ni tampoco tiene muchas cosas.

ITINERARIO 2 DÍAS EN ULURU

Si bien este no fue mi itinerario exacto, es el recorrido que considero ideal.

Día 1

Ver el amanecer en Uluru (por tu cuenta)

Recorrer alguno de los senderos de Uluru

Visitar el Centro Cultural del Parque

Ver la puesta de sol en Uluru

Día 2

Recorrer alguno de los dos senderos de Kata Tjuta

Visitar la exposición Field Of Light (reservar con anticipación).

Asistir a alguna actividad gratuita del Ayers Rock Resort.

Espero que de algo te sirva este post!! Cualquier duda escríbeme.

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