Chile

GUÍA DE VIAJE: SAN PEDRO DE ATACAMA

valle de la luna

¿Interesado en viajar unos días a San Pedro de Atacama, Chile

En este post te contaré toda la información que necesitas saber antes de ir y te entregaré consejos/ recomendaciones en base a los aciertos y errores que hice cuando estuve en San Pedro a fines de 2018. 

Calle Caracoles

Cómo llegar a San Pedro

San Pedro de Atacama está ubicado en medio del desierto más árido del mundo, en el noreste de Chile. Desde Santiago (la capital) tienes la opción de llegar en bus, auto o avión.

Por la lejanía que hay entre ambos lugares (1.670 km), te recomiendo tomar la tercera opción. Vuela a Calama y desde ahí toma un bus o arrienda auto. Te recomiendo arrendarlo con anticipación y retirarlo en el aeropuerto.

Cómo recorrer San Pedro

El pueblo de San Pedro es relativamente chico, así que se puede recorrer fácilmente caminando. ¡Es algo que debes hacer! Te vas a enamorar del lugar. Su gente y sus calles tienen un encanto único que ha hecho que miles de extranjeros decidan quedarse ahí a vivir. 

Sin embargo, todos los paisajes naturales increíbles que hacen que San Pedro sea un gran destino turístico, quedan a las afueras del pueblo. Y si bien hay algunos a los que se puede ir en bicicleta, para ir a la mayoría se necesita un auto. 

¿Arrendar uno o reservar tours? Al decidir esto tienes que tener en cuenta diferentes factores, como por ejemplo, el número de personas con las que vas, a cuántos lugares quieres ir y qué presupuesto tienes. 

san pedro de atacama
Volcán Lincancabur desde el Valle de la Luna

Si vas solo, lo más lógico es que reserves tours. Sin embargo, si vas con más personas y les alcanza el presupuesto para arrendar un auto, te recomiendo hacerlo. Si bien no es barato, les va a terminar conviniendo económicamente si es que quieren visitar todo o casi todo.  Además, si arriendas uno vas a agradecer poder tomarte tus tiempos en cada lugar. 

Cuántos días estar

Esto es muy debatible. Hay personas que encuentran que tres días basta y sobra y otras que se quedan felices una semana. Yo volé un lunes en la mañana a Calama y volví a Santiago un jueves en la tarde, y se me hizo poco. Me habría quedado feliz uno o dos días más para haber ido a los lugares que no alcance a conocer y para haber hecho todo lo que hice con más calma. Por esto, yo diría que 3-4 días completos es el tiempo ideal.

Qué hacer y ver en San Pedro de Atacama

Si vas por menos de una semana, es casi imposible que alcances a conocer todo. Por esta razón, debes optar por los lugares que más te interesen y que más se adapten a tu presupuesto y tiempo.

¡Los dos primeros lugares que te nombraré son imperdibles!

Valle de la luna

¡Mi lugar favorito por lejos! Al estar ahí de verdad te vas a sentir en la luna o en Marte. Los colores y las texturas de sus formaciones rocosas son increíbles, por lo que si te gusta la fotografía, encontrarás el lugar un paraíso.

san pedro de atacama
san pedro de atacama

Información útil 

  • Queda solo a 6 km de San Pedro, por lo que incluso puedes ir en bicicleta si te animas.
  • La entrada general cuesta $2.000 pesos chilenos. La de estudiantes con credencial $1.500, la de adultos mayores $1.000 y la de niños menores de 12, $500.
  • Te recomiendo ir en la tarde, y ver la puesta de sol en la Duna Mayor. Los tours al lugar parten generalmente a las 16:00. Primero te llevan a las Cavernas de Sal, luego a una formación rocosa llamada las Tres Marías, después al Anfiteatro y finalmente a la Duna Mayor. Si decides ir por tu cuenta, te recomiendo hacer lo mismo, y entrar al valle máximo a las 17:00 para poder recorrerlo con calma.
  • En esta temporada la entrada está habilitada hasta las 18:30 horas, pero me imagino que el horario puede variar dependiendo de la época en la que vayan.
  • Lleven ropa abrigada. A las 16:00 probablemente te estés muriendo de calor, pero cuando empieza a oscurecer, empieza a hacer mucho frío.
san pedro de atacama

Lagunas escondidas de Baltinache

Otro lugar que no te puedes perder. Son siete lagunas pequeñas rodeadas de sal que destacan por sus formas y colores

Información útil

  • Quedan relativamente lejos de San Pedro, a dos horas aproximadamente. Si no vas en tour, tienes que tomar la carretera a Calama, y luego de andar un par de kilómetros, desviarte a un camino de tierra a mano izquierda. Son 45 km desde que te desvías de la ruta principal. 
  • La entrada general cuesta $5.000 pesos chilenos.
  • Se puede entrar hasta las 16:00. Te recomiendo ir en la mañana. ¡Yo fui a las 10:00 y eramos los únicos!
  • Puedes bañarte solo en la primera y en la última laguna. ¡Anímate! Es increíble como uno flota debido a la cantidad de sal que estas tienen. Si lo haces, hazlo en la última. Es mucho más linda y grande que la primera. 
  • Lleva ropa para cambiarte. Hay duchas, y te aseguro que vas a querer usarlas después de bañarte. No te imaginas con la cantidad de sal que vas a quedar en el cuerpo. 
  • No te eches bloqueador antes de ir. Al entrar, te darán algunas instrucciones y te dirán que no es recomendable porque podrían tener una reacción alérgica debido a la sal. 
san pedro de atacama
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san pedro de atacama
san pedro de atacama

Geysers del Tatio

Otro de los lugares más turísticos de San Pedro. Se trata de ochenta geysers humeantes ubicados a más de 4.000 metros de altitud (el campo geotérmico más alto del mundo).

Entre las 6 y las 7 de la mañana, estos cráteres experimentan su mayor nivel de actividad, lanzando chorros de vapor de hasta 10 metros de altura. Algo que se puede observar en pocas partes del mundo.

Información útil

  • Se encuentran a 90 km de San Pedro (1 hr y media aprox).
  • La entrada general cuesta $7.000 para los chilenos y $10.000 para los extranjeros.
  • Para poder verlos en su máximo esplendor, debes ir muy temprano. Estar allá ojalá a las 6 am
  • Debido a la altitud en la que se encuentran, las temperaturas en la madrugada son muy bajas (bajo cero), por lo que tienes que ir muy abrigado.
  • Hay que tener cuidado con acercarse a las fumarolas. La temperatura de los chorros de vapor bordean los 85°C.  
  • En el área también hay termas naturales, por lo que si te animas, lleva traje de baño.  
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Termas de Puritama

Aunque su entrada es mucho más cara en comparación a la de los otros lugares, si eres fanático de los baños de tina y la naturaleza, ¡anda!

Son ocho piscinas naturales, rodeadas de vegetación, que se encuentran a 3.500 metros de altura. Sus aguas poseen una importante concentración de minerales, y sus temperaturas varían entre los 28 y los 33°C. 

san pedro de atacama

Información útil

  • Quedan a 35 km de San Pedro, camino a los Geysers del Tatio. El camino a ellas está en perfecto estado y no deberías demorarte más de una hora en llegar. 
  • Como dije antes, la entrada es cara. Tienes que tener mucho cuidado con el horario y el día que decidas ir. De lunes a viernes, de 9:30 am a 14:00 pm la entrada general cuesta $15.000, mientras que en la tarde baja a $9.000. Si bien este último horario te permite ahorrarte seis mil pesos, en la mañana las piscinas están bastante más vacías, lo que es mucho más agradable.
  • En los fines de semana y festivos la entrada no baja de precio.
  • El ticket para los adultos mayores cuesta $5.000, y el de niños menores de 12, $7.000
  • Las termas abren a las 9:30 am y cierran a las 17:30 horas (siempre y cuando no haya muy mal tiempo). 
  • Además de baños, hay camarines y una zona de picnic. 
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Lagunas altiplánicas – Miscanti y Miñiques

Son dos lagunas de color turquesa ubicadas a más de 4.000 metros de altura. Pese a que no podrás bañarte en ellas, el paisaje que cada una conforma, en conjunto con un volcán (Miñiques) y un cerro (Miscanti), merece la pena conocer. Estando ahí es probable que veas flamencos, vicuñas y hasta zorros.


san pedro de atacama

Información útil

  • Quedan a más de 100 km de San Pedro. Para ir, debes tomar la carretera a Socaire y manejar por 86 km. Luego tendrás que tomar un desvío y andar unos 20 km más por un camino de tierra.
  • Para que el camino no se te haga tan pesado, puedes parar a descansar en Socaire, y aprovechar de conocer el pueblo. 
  • La entrada general a ambas lagunas cuesta $.2500. La de niños, $500; y la de adulto mayor y estudiantes (con credencial) $.1500
  • Para evitar apunarse (sentirse mal debido a la altitud), mantente siempre hidratado, no fumes y no corras estando allá. También puedes comprarte con anticipación dulces de coca. Yo no sentí absolutamente nada, pero hay gente a la que la altura le afecta más. 
  • Lo más probable es que te toque mucho viento, y por lo tanto, mucho frío. Tienes que ir abrigado, o no vas a poder disfrutar completamente del paisaje. 

Salar de Talar – Piedras Rojas

A dos horas y media de San Pedro (muy cerca de las lagunas altiplánicas) está el Salar de Talar, también conocido como Salar de Aguas Calientes. 

La mezcla de colores que este tiene es espectacular, y aunque solo pude verlo desde lejos, el paisaje fue uno de los que más me llamó la atención. 

Al interior del salar hay un sector llamado Piedras Rojas, donde se pueden ver múltiples piedras volcánicas rojizas acompañadas de una laguna de agua celeste.

Desde marzo de 2018, el acceso a Piedras Rojas está cerrado, y ahora solo se pueden observar desde un mirador ubicado a un kilómetro de estas (gratuito).

Información útil

  • Debido a la distancia que queda el salar de San Pedro, te recomiendo ir solo si vas a las lagunas altiplánicas. Si bien el lugar es precioso, no sé si vale la pena andar 5 horas en auto (ida y vuelta) para solo verlo desde un mirador. 
  • Al igual que en las lagunas altiplánicas, hay mucho viento en el lugar, por lo que tienes que ir muy abrigado. 
salar de talar

Salar de Atacama – Laguna Chaxa

No te puedes ir de San Pedro sin antes ver un flamenco. En la laguna Chaxa, ubicada en el Salar de Atacama, podrás ver tres especies distintas de estos: Parina Grande, Parina Chica y el Flamenco Chileno.

Aunque reconozco que el único atractivo que tiene la laguna son estos animales, el Salar de Atacama es la reserva salina más grande de Chile, y por lo tanto, resulta interesante conocerlo. 

san pedro de atacama

Información útil

  • La laguna queda muy cerca del pueblo de Toconao (te recomiendo conocerlo si tienes tiempo). Desde San Pedro no te deberías demorar más de una hora en llegar a la laguna.
  • Ten cuidado si usas la aplicación Waze. A nosotros nos mandaba por un camino equivocado (uno privado de la empresa SQM). 
  • La entrada general cuesta $2.500, y la de estudiantes $1.500
  • Durante el verano el ingreso está abierto hasta las 19:45 horas. Sin embargo, puede que en otras estaciones este cierre más temprano. 
san pedro de atacama

Valle de la Muerte

Uno de los mejores lugares para ver la puesta de sol y para hacer sandboard en Chile.  Se trata de un valle, ubicado en medio de la Cordillera de la Sal, que se caracteriza por sus increíbles formaciones rocosas.

Información útil

  • El valle se encuentra a solo 2 km de San Pedro, por lo que si no tienes auto, puedes ir en bicicleta o hasta caminando.
  • La entrada general cuesta $3.000, la de estudiantes y adulto mayor $2.000, y la de niños $500.
  • Se puede entrar al valle hasta las 18:30 horas.
  • Si te interesa hacer sandboard tienes dos opciones: contratar un tour o arrendar en el pueblo una tabla.

Ojos del Salar

Si no tienes un gran presupuesto, o no tienes tiempo para ir a un lugar que quede lejos, los Ojos del Salar pueden ser una buena alternativa para ti. Su entrada es liberada y quedan a menos de una hora de San Pedro (si se animan pueden ir incluso en bicicleta). 

Se trata de dos piscinas de agua dulce que poseen gran profundidad. En ellas podrás bañarte y sentir la calma del desierto. 

Quedan ubicadas muy cerca de la Laguna Cejar, la cual no te recomiendo ir porque es carísima para lo que es ($15.000). Las Lagunas Escondidas de Baltinache son mucho más lindas.

ojos del salar

Cosmovisión Andina – Visita Nocturna Aldea Tulor

Una actividad distinta e muy interesante. Solo te la recomiendo si es que, además de interesarte la astronomía, estás curioso por saber más sobre las creencias y las formas de vida antigua de los atacameños (pueblo originario del sector también conocido como los Lickan Antay). 

Se trata de un tour nocturno llevado a cabo en la Aldea Tulor, a 10 km de San Pedro. 

Primero tendrás la oportunidad de conocer por dentro unas réplicas de las viviendas donde los atacameños habitaban y aprender sobre cómo vivían estos vivían.

Y luego, un “sabio” (que ellos llaman Yatiri) les contará un poco acerca de como ellos observaban e interpretaban el cielo para orientarse. Todo esto mientras estarás contemplando las miles de estrellas que se pueden ver en el lugar. 

Información útil

  • El tour que yo tomé cuesta $27.000 por persona. Te recomiendo reservarlo con anticipación en este link. Si bien la entrada es cara, es una experiencia única la que se vive en la aldea. (También hay otros tours parecidos pero no sé cómo serán).
  • Tiene duración de aproximadamente 3 horas. 
  • Luego de observar las estrellas, los realizadores del tour les tendrán algo para comer (sopaipillas, quesos, vino, te, etc).
  • Aprovecha de hacerle todo tipo de preguntas al “sabio”. No te pierdas la oportunidad de saber más sobre una forma de vida totalmente distinta a la de ustedes. 
  • No se utilizan telescopios, ni tampoco se aprende mucho sobre astronomía. Es una actividad más cultural que científica. 
    Como el tour es al aire libre y en la noche, tienes que ir muy abrigado. Nosotros hasta llevamos frazadas del hotel.
  • El tour incluye una fotografía grupal junto al cielo estrellado.

Quebrada del Diablo

Un infaltable para los amantes de la bicicleta. Si vas, tendrás la oportunidad de pedalear durante 2-3 horas por un sendero natural ubicado en medio de increíbles formaciones rocosas.  

Información útil

  • La entrada a la quebrada queda ubicada en Catarpe, a unos pocos kilómetros de San Pedro. Para no perderte en el camino, te  recomiendo averiguar bien cómo llegar.
  • Se recorre 23 km si llegan al cañón. 
  • La entrada al lugar cuesta $2.000.
  • Aunque no sea un sendero apto solo para deportistas, debido a la duración que este tiene, y a la pendiente de ciertas partes del trayecto, se recomienda la actividad a personas que tenga algo de estado físico (dificultad media-alta)
  • Las bicicletas puedes arrendarlas a un bajo precio en la calle Caracoles. 
  • Por el calor que hace en San Pedro durante casi todo el día, te recomiendo ir durante la madrugada. 
  • Lleva mucha agua y bloqueador solar.

Dónde comer en San Pedro de Atacama

La Franchuteria

Panadería y cafetería francesa donde podrás encontrar exquisitos sandwich y crossaints. El lugar es muy agradable y la atención buena. Puedes ir tanto al desayuno, a almorzar o también para comprar algo y llevarlo como snack a algún paseo.

Te recomiendo probar el croissant de jamón y queso y el sandwich de jamón serrano y rúcula. 

Adobe

Restaurante ubicado en la calle Caracoles, que ofrece gran variedad de platos. ¡Todos muy buenos! Si bien no es un lugar barato, vale la pena gastar un poco más e ir a comer alguna noche. Además de la comida, el ambiente y la atención que ofrece el lugar son excelentes.

Te recomiendo probar alguna de las pizzas o los fetuccinis con pesto.

Algunas otras recomendaciones

  • Si es que decides tomar uno o más tours, no los reserves con anticipación (a excepción del tour astronómico). Espera a llegar y hacerlo en la calle Caracoles, donde vas a encontrar muchas más opciones y negociar precios.
  • Si vas a arrendar un auto, confirma los horarios de los distintos lugares, ya que puede que estos cambien según la temporada. Así además te aseguras que el sitio no esté en restauración/mantención. 
  • Lleva tanto traje de baño como ropa muy abrigada. Es impresionante como cambia la temperatura en San Pedro. A ratos mueres de calor y a otros de frío. Si eres friolento te recomiendo llevar un gorro, un corta viento, una bufanda y hasta guantes, aunque suene exagerado. 
  • Lleva a todas partes una botella de agua, bloqueador y anteojos de sol.  
  •  Si es que eres estudiante, no te olvides de llevar la credencial que te identifica. La entrada te costará menos en la mayoría de los lugares.

Cualquier duda me escribes!



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