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DOS LUGARES IMPERDIBLES EN VIETNAM

Vietnam es un país muy interesante tanto por su riqueza cultural como por sus paisajes naturales. 

Pese a que por escasez de tiempo me faltó ir a un par de lugares turísticos como Sapa (en el norte) y Ho Chi Mihn (en el sur), hay dos que me encantaron y que no pueden faltar en tu itinerario: Halong Bay y Tam Coc.

Ho ian también me gustó mucho como ciudad, pero si tuviera que destacar una sola cosa de Vietnam, serían sus paisajes naturales. 

HALONG BAY, VIETNAM

Uno de los lugares que encontré más lindo de mi viaje al Sudeste Asiático.

Es la principal atracción turística de Vietnam, y creo que tiene todos los méritos para serla. Se trata de una bahía que ocupa una superficie de más de 43 mil hectáreas y que destaca por albergar más de mil quinientas islas

Halong Bay
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El verde esmeralda de su agua y la singular forma de sus islas, convierten a Halong Bay en un lugar único en el mundo.

Es por eso que en 1994 la bahía fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco y es considerada una de las siete maravillas naturales del mundo.

Cómo visitar Halong Bay

Debido a la cercanía entre ambos lugares (147 km) lo más fácil es reservar un tour desde Hanói, capital de Vietnam.

Si bien la bahía se puede apreciar también desde las alturas, la forma más clásica para conocerla es embarcándose en un “crucero” que recorre una pequeña parte de la inmensa bahía.

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La oferta de tours es muy amplia, y es por eso que es importante que antes de reservar uno tengas en cuenta ciertos factores.

Los tours

Primero que todo, tienes que decidir el tiempo que le quieres dedicar a Halong Bay. Hay desde tours por el día hasta unos de cuatro noches y cinco días.

Además, hay algunos en los que se duerme solo en el barco y otros en los que te dan la opción de dormir en una isla llamada Cát ba o en la “Monkey Island“. 

El tour que yo hice duraba dos noches y tres días. Una noche en el barco y una en la isla Cát ba. Fue el tiempo justo y necesario, por lo que te recomiendo tomar uno de la misma duración. 

Halong Bay

Segundo, y que tiene relación con lo primero, tienes que tener claro el monto aproximado que estás dispuesto a pagar. Mientras más noches alojes, será obviamente más caro. A su vez, mientras más actividades estén incluidas, de mejor calidad sea la comida y más limpio y moderno sea el barco, más plata este costará.

Hay una gran variedad de cruceros, desde unos cinco estrellas a unos pésimos. Si no estás muy al justo con la plata, no te recomiendo tomar uno de los más baratos. He escuchado historias de gente que ha reservado en esos y ha visto hasta ratones en sus piezas.

Por esta razón, con mi amiga preferimos pagar un poco más. Reservamos un tour con la empresa Ha Long FantaSea Cruise (3 estrellas) que nos costó $USD 100 aprox.  ¡La relación calidad precio era excelente! La comida era abundante y rica, el personal amistoso, nuestra pieza limpia y las actividades, en general, entretenidas.

Por último, tienes que tener clara la “modalidad” en la que quieres estar allá. ¿Tienes ganas de sociabilizar, tomar y bailar o tienes ganas de estar solo y relajado? Esto es importante porque existen “party boats” a los que van gran parte de los backpackers ,y que son más “entretenidos”, y otros barcos que, aunque también se conoce gente y se hacen actividades, son mucho más tranquilos.

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Una vez que tengas claro qué es lo que quieres, puedes empezar a ver la oferta de tours. No te recomiendo reservarlos por internet porque es casi seguro que te costará más caro. Lo que me sugirieron a mi, y que fue muy buena opción, es reservar uno presencialmente cuando llegues a Hanói.

Estando ya ahí, te darás cuenta que hay miles de agencias que ofrecen una gran variedad de tours. Date el tiempo de ir a un par de ellas y de cotizar. Y una vez que elijas el que más te tinque, intenta negociar, ya que es muy posible que si pides una pequeña rebaja, te la acepten.

Trata de ir a las agencias lo antes posible cuando llegues a Hanói, porque en temporada alta y/o los fin de semana, los tours con mejor relación calidad precio se llenan muy rápido. 

Las actividades

Todos los cruceros ofrecen un itinerario distinto y las actividades de uno a otro pueden variar. Sin embargo, hay algunas que todos (o casi todos) hacen.

Entre estas, andar en kayak por la bahía, visitar una cueva, subir a un mirador en el que se puede ver Halong Bay desde la altura, recorrer la isla Cát Ba y subir en esta última un cerro que tiene una vista preciosa.

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Mirador isla Cát Ba

Además del trekking que hicimos, no le encontré nada especial al resto de la isla Cát ba. Sin embargo, es un Parque Nacional y la isla más grande de Halong Bay, por lo que encuentro que vale la pena darle una oportunidad. 

Cueva a la que fuimos con mi tour

TAM COC, VIETNAM

Un lugar mucho menos turístico que Halong Bay, pero igual o casi igual de lindo. De hecho, es conocido como el “Halong Bay terrestre”.

Se trata de un espectacular paisaje conformado por el río Ngo Dong, arrozales y formaciones rocosas kársticas. 

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Cómo llegar y dónde alojar en Tam Coc

Tam Coc queda en la Provincia de Nin Bihn, a 2-3 horas al sur de Hanói

Para visitar la zona tienes dos opciones: alojar en el pueblo de Tam Coc, o en Nin Bihn, ciudad que queda a 9 km. de este y donde te dejan los buses y trenes. 

Lo que nosotros hicimos, y que recomiendo, es alojar en Tam Coc (desde Nin Bihn te puedes tomar un taxi que te deje en tu hostal o arrendar una moto). Aunque la ciudad queda cerca, tiene su encanto quedarse en la zona misma, donde hay bastantes hostales.

Otra alternativa es tomar un tour por el día desde Hanói, pero no lo recomiendo. Una de las cosas que más me gustó de nuestra experiencia en Tam Coc es que lo recorrimos solas y a nuestro ritmo. (Algo que en Halong Bay no se puede hacer ya que estás obligado a tomar un tour para recorrerla).

Sin embargo, si no tienes días suficientes para alojar en este lugar, vale la pena aunque sea que lo visites por el día.

Al igual que en Halong Bay, más allá de las actividades que realices, es el paisaje natural lo que te hace alucinar. Y es por eso que alojar 1-2 noches es suficiente.

Qué ver y hacer en Tam Coc

Navegar por el río Ngo Dong

Es la principal atracción turística del lugar. Te subes a un pequeño bote y, gracias al esfuerzo de un remero vietnamita, navegas por el río por 2 horas aproximadamente. Se atraviesan tres cuevas que se llaman Hang Ca, Hang Cuoi y Hang Giau. ¡El paisaje es precioso! 

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Para realizar la excursión tienes que ir al embarcadero Van Lam, que queda en el centro del pueblo.  Ahí tendrás que pagar tanto la entrada ($120.000 dongs – USD $5) como el bote, en el que caben dos personas. ($150.000 dongs – USD $6.5). Además, el remero te casi obligará a que le des propina al final del recorrido.

Visitar la Mua Cave – Lying Dragon

El nombre del lugar hacer referencia a una cueva pequeña que se encuentra ahí pero que no tiene nada especial. Sin embargo, si subes 500 escalones y llegas al Lying Dragon, tendrás acceso a la mejor vista a Tam Coc.

El ticket para ir tanto a la cueva como al Lying Dragon cuesta $100.000 dongs (USD $4).

Anda en la tarde (ideal puesta de sol), hace menos calor y hay mejor luz para sacar fotos. 

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Recorrer el pueblo en bicicleta

Luego de haber recorrido Tam Coc en bote, tienes que hacerlo en bicicleta. Nosotras las arrendamos en el mismo hostal donde alojamos a un precio muy barato. 

Si bien fuimos a par de templos en la zona (gratuitos), lo más entretenido fue ir explorando a nuestro propio ritmo cada rincón del pueblo.

Te vas a encontrar con paisajes increíbles. Y lo mejor, es que no es como en otros lugares de Vietnam donde está todo lleno de gente.

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Por último, te recomiendo ir al restaurante Chookies. Nosotras nos obsesionamos un poco y comimos ahí todos los días. Sirven comida muy rica y el ambiente del lugar es muy agradable. 



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